4th Year Translation Homework 07HT Week 2

學普通話的外國人猛增

    在短短五年內,學普通話的外國人數猛增至三千萬。這種增長的原因何在?它是否將改變英語的國際語言地位?

    出生在上海的律師凱蘭盧卡斯(音譯)在倫敦為學普通話的學生組織課程,她總是很忙。她現在協調12個倫敦學校的漢語課。她認為,學普通話通常是家長為孩子們安排的。

    她對BBC國際部表示,家長們認為在1020年裏,當他們的孩子長大後,中國會更強大,學中文將很有用。

在倫敦,讓自己的孩子學漢語的父母們多數來自金融界。盧卡斯女士說,在這一行業裏,中國是件大事。他們相信中國不僅僅是個新的競爭者,還是個新的供應者。

不僅在英國是這樣,在美國,學漢語的兒童人數也同樣猛增。1998年,美國有六千學生上正式的漢語課,現在這個數字則是五萬。

    一位研究語言變遷的著名學者大衛克裏斯托教授認為,學漢語的人數猛增也因為各國國內人口成分的變化。

    他說:現在文化已經發生了變化,特別是在英國、美國和澳大利亞,這些國家越來越多元化、多種族化,移民帶來的語言也成為它們文化的重要組成部分。

    倫敦就是世界多元語言中心之一。過去只用英文的情況已經大為改變,中文是重要的變化因素之一。

     過去只會講英語就可以走遍天下,而現在他們面對著使用多種語言的人的真正競爭。

    克裏斯托教授說,中文不會在短期內取代英文國際語言地位的情況恐怕會發生變化。他說:關鍵取決於使用這種語言的人的實力,特別是經濟實力。一千年前,人們認為拉丁語在一千年後不再流行的想法是荒唐的,但這成為事實。改變語言的權利平衡最短可能只需要一百年。金錢說了算。金錢目前使用的語言是美元,但不會總是這樣。

http://news.bbc.co.uk/chinese/simp/hi/newsid_6240000/newsid_6246400/6246455.stm (有删改)