4th Year Newspaper Reading 05MT Week 6

英堵車費收到美使館   美稱英違反公約將以牙還

    美國駐英國大使館17日明令要求美駐英所有外交人員停止交納交通堵塞費,公然表示對倫敦這一措施的不滿。

    據報道,美國駐英國大使館已經要求所有美國駐英外交人員停止交納每天8英鎊(約合15美元)的交通堵塞費。他們的理由是,倫敦市政府的這一做法違反了1961年《維也納公約》,該公約禁止向外交人員徵稅。

    美國大使館一名不願透露姓名的官員還透露,使館方面已經向英國外交部門提出交涉,宣稱如果這一問題得不到解決,美國方面將以牙還牙,也要向駐華盛頓的英國外交人員收取同類費用。

    儘管《維也納公約》中的確規定外交人員可免于交納稅費,但是倫敦交通部門堅持認為,收取交通堵塞費跟這一公約毫不相干。他們認為,交通堵塞費屬於道路通行費,並非稅費,因此不受《維也納公約》約束。

    就像應該交納停車費一樣,所有外交車輛都需要交納交通堵塞費。倫敦負責收取交通堵塞費的部門通過其發言人表示。

    這名發言人還表示,其實部分美國駐英外交人員從今年7月起就停止交納交通堵塞費了,當然他們的欠費賬單也在不斷累積。根據規定,如果欠費超過28天,那麼每輛車的交通堵塞費將漲到每天150英鎊(280美元)

    此外,英國外交部門正在與美國大使館進行聯繫,希望能儘快將問題妥善解決。

不只美國人耍賴

    2003最不守規矩的是利比亞。

    倫敦當局表示,倫敦從兩年多前開始對進城車輛收取交通堵塞費,收效甚好。許多車主改乘公共汽車和地鐵,車輛在市區的行駛速度明顯加快。這一措施不僅使道路堵塞狀況得到明顯緩解,也減少了空氣污染。但是,這一措施也引起不少爭議。一些反對者認為,這樣做扼殺了商機,不利於經濟發展。

    而在駐英各國使節中,也不只美國人扯皮耍賴。據悉,由於一些外交人員不按時交納交通堵塞費,英國外交部門不得不定期向這些國家的外交使團致函,催促他們交納所欠費用。統計資料顯示,2003最不守規矩的是利比亞,他們所欠的費用高達3.448萬英鎊(6.076萬美元)

文章來源:南方都市報  2005-10-19 10:41更新

http://cn.news.yahoo.com/051019/1341/2fm10.html  有删改