4th Year Newspaper Reading 06MT Week 2

美國迎來史上最大入學潮  少數族裔學生數超白人

9月,世界各地的學子們迎來了傳統的入學時節。今年秋天,美國的中小學將迎接有史以來最大的一次入學潮:將有5500萬名適齡少年兒童上學,其中包括許多移民家庭的孩子。

華盛頓旁出現學生聯合國

位於首都華盛頓西邊的弗吉尼亞州勞頓縣,是目前全美學校數量增長最快的地區之一。該縣是前往五角大樓、美國在線等重要政府機關和大公司的交通樞紐,成千上萬的公務員和大公司員工都將子女送到勞頓縣入學,其中不乏亞洲裔、非洲裔的移民家庭孩子。

近年來,勞頓縣的教育狀況發生了巨大變化。當地學校的學生構成,從原來的幾乎全是白人變成各人種都有。該縣的中小學學生數從1990年的約1.4萬人上升到去年的4.7萬人。其中,亞裔學生數量激增。

16歲的越南裔女孩芮紐茵親身感受到了勞頓縣這一變化。她9歲時隨父母來到美國。她回憶說,讀五年級時班裏還多為白人同學,作為一個新來的,我有點害怕,當時我不會說英語,所以不跟任何人交談。不過後來,她覺得交朋友容易多了,我最喜歡的是,現在你不會因為種族不同而覺得受到孤立。我現在和來自各地的人交朋友,有秘魯的、韓國的、中東的、墨西哥的,最近還交了個來自伊拉克的朋友。我不想只在亞洲人圈子裏交朋友。芮紐茵所在學校的網球老師說:現在我的學生可以組成一個聯合國了。

勞頓縣的公立學校支付給新教師的年薪是4萬美元左右。為適應這幾年來學生激增的情況,該縣千方百計尋找適合的師資。當地一所公立學校表示,95開學時,該校將新增教師650名,包括一些外國人。

少數族裔學生數將超白人

30年前,美國公立學校約78%的學生都是美國白人,22%為少數族裔,包括黑人、亞洲裔等。到了2004年,白人學生和少數族裔學生的比例幾乎持平。教育部門估計,按照這個勢頭,再過10年,少數族裔學生的數量將大大超過白人學生。事實上,在加利福尼亞、夏威夷、路易斯安娜、密西西比、新墨西哥和得克薩斯這幾個州的學校裏,少數族裔學生的數量已經超過白人學生。

自去年起,美國聯邦教育部就預測說,全美的中小學將面臨最大的新生潮。近年來,全美中小學平均每年錄取新生20萬名,其中多數學生的父母都出生于19461964年間美國的嬰兒潮時代,另一些學生來自移民家庭。

不過,新生入學潮在全美的分佈並不均衡東北部和中西部地區的新生人數正逐年減少,而南部和西部則不斷增長。以東北部的紐約州為例,該州公立學校的入學率從2002年至今已經下降了6%。美國教育部稱,全美中小學新生增長最快的州應該是內華達州和得克薩斯州。按兩州目前的入學率推算,到2014年,其新生數將比2002年分別增長28%16%

師資校舍成最缺的資源

目前,全美中小學急需解決的不僅是師資短缺問題,一些學校的設施也需要更新,校舍需要擴大。一項調查顯示,自2000年以來,全美各地學校都在積極興建新校舍,有些地區在此項目上的投入達到每年200億美元。

美國威斯康星大學的歷史教授威廉斯表示,在過去的一個世紀中,美國公立學校已經成為一個種族大熔爐,來自世界各地的學生隨著家庭移民到美國,在公立學校完成學業,今天,美國公立學校裏學生的種族、宗教之廣泛,為過去一個世紀以來之最。

文章來源第一財經日報 2006-09-03 13:17:57 (有刪改)

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