4th Year Newspaper Reading 06TT Week 2

一只老鼠可能救你一命

    日前,因为英国牛津大学一个饱受争议的动物实验室项目,不少反动物试验者为此走上街头抗议示威,2月底,剑桥大学的一些学生和科学家又举行了游行支持动物试验,开创了动物试验支持者公开游行表达观点的先河。关于动物试验的争论,再一次成为了该国的热点话题。

  反对者称,动物试验过于残酷且没有必要,将动物作为医学试验的对象不人道。但支持者则表示,动物试验对于了解人体健康和疾病起着至关重要的作用,如果没有众多动物作为试验对象,人类不可能拥有今天的医疗技术。

  英国是世界上对动物试验管理最严格的国家之一。只有在从科学角度被证明是正当的情况下,动物试验才能被允许。还有规定称,如果存在另外的可行方案,科学家和研究机构都有义务以此来取代动物试验。而且早在1997年,英国就禁止了化妆品方面的动物试验。

  比起二三十年前,动物试验的次数当前已少了很多。在新技术的帮助下,科学家可以直接在人身上做试验,或者是借助强大的计算机软件模拟逼真的生命系统。不过,新技术目前仍无法取代全部动物试验。被称为在世的最伟大的科学家斯蒂芬霍金教授曾经说:计算机可以完成许多令人惊异的事,但是即便是功能最强大的计算机也无法在医学研究领域取代动物试验。

反对者:有更好的方法

  不过,反动物试验者并不认同这一观点。他们认为目前存在比动物试验更好的科研方法。科学家和医药公司过于依赖动物试验的结果是危险的,特别是在确定儿童服药剂量方面,动物试验并没有太大帮助。而且目前可行的取代品可能比动物试验花费更少。

  英国反动物试验组织医学进步欧洲人EMP)说:其实(人们)还有更好的选择。

  EMP组织宣称,动物试验的结果容易造成误解,导致成千上万的人因此而健康受损甚至丧生。EMP此说主要是针对医学领域的毒性试验。据报道,目前所有的药在给人类服用之前都必须先通过动物试验,这么做的目的是为了将药物的副作用减至最低,并且检测该药是否有潜在的毒性。但是,也有副作用很大的药物过了动物试验这一关的检查。其毒性可能没有在动物身上有任何体现,但在几个月甚至数年后,其副作用才开始显现。

  反动物试验组织最经常引用的案例是一种最早上市的非处方镇静剂Thalido-mide(沙利窦迈),此药曾被广泛用于治疗妊娠引起的呕吐。但实际上这一药物严重阻碍胎儿四肢的生长,在上个世纪60年代造成上千名畸形儿的产生,因此声名狼藉。

  事实上,Thalidomide的试验失败与其试验的范围有关。在那次事件后,科学家将试验范围扩大到了处于孕期的动物。结果发现Thalidomide的确会造成畸胎。如果这项试验早些进行,就可以避免孕妇服用这种镇静剂后出现问题了。

支持者:有利医学发展

  动物试验的结果并不一定完美,但是如果没有动物试验,也许会导致更多人的死亡和损伤。据统计,在研发新药的过程中,动物试验阻止80%的副作用较大的新药进行进一步的临床试验。

  2002年,英国上议院曾经进行过一次广泛调查。在调查中,全球所有知名的科研和医学研究组织都表示,动物试验对于了解人体健康和疾病起着至关重要的作用。英国卫生部则在提交给上议院的报告中说,在上个世纪几乎所有的医学进展中,动物试验都作出了巨大贡献。

  目前在英国,政府对于动物试验的管理非常严格。统计数据显示,2004年,英国进行了3550项得到许可的动物试验,涉及动物的试验步骤总数有285万次。其中,67%的试验对象是小鼠,16%为大鼠,其它哺乳动物占4%。

研发中药新药也需动物试验

  (记者彭玉磊)据广州中医药大学周联教授介绍,目前在医学领域里,那些不宜以人为试验对象的研究,包括新药研发和疾病的诊断、治疗方法的建立或改进等多需进行动物试验,这样可以将对人类显而易见的危害首先予以排除,也就是说,医学中动物试验是非常必要的,除非是成熟的医疗技术或治疗方法。研发新的中药制剂,同样需要动物试验。

  目前,人们希望用细胞培养等技术代替活体动物实验,甚至有人希望通过电脑模拟来进行医学试验,这些是可行的,即使这样,可减少活体动物的使用,但不可能最终取代活体动物实验。

  周教授最后还表示,动物试验是比较残酷的,但如果没有这类实验,人类不可能有今天的医疗水平,所以,人类应该感谢那些作出牺牲的动物们。而如何对待动物则应该大大改进,比如,可以使用麻醉、安乐死等方法尽最大可能减少动物的痛苦。


文章来源:广州日报  2006-03-20

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